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L’ambiziosa cryptocurrency di Facebook: Libra

Tutto ciò che ti serve sapere sulla moneta virtuale sviluppata da Facebook

Facebook ha in programma di lanciare una criptovaluta che spera di “trasformare l’economia globale” e altri giganti della tecnologia moderna.

Al momento del lancio, sarai in grado di inviare Libra all’interno di Facebook Messenger e WhatsApp, essendo per lo più mediazione per il trasferimento di valute tradizionali. Alla fine, Facebook spera che Libra sarà accettata come forma di pagamento e altri servizi finanziari saranno costruiti sulla base della sua rete basata su blockchain.

Facebook sta inoltre lanciando una società controllata, Calibra, che svilupperà prodotti e servizi basati su Libra. E ‘su Facebook che intende fare soldi con la criptovaluta, partendo dal lancio del suo portafoglio digitale. Calibra gestirà anche integrazioni Libra per gli altri prodotti di Facebook (vedi Instagram).

Dati gli alti obiettivi di Facebook – e la sua reputazione di ignorare la privacy e esacerbare immense questioni politiche e sociali in tutto il mondo – l’annuncio di Libra è stato seguito da un immediato contraccolpo da parte dei regolatori finanziari.

Facebook avrà molte domande a cui rispondere prima del lancio della valuta prevista nella prima metà del 2020.

Leggi il whitepaper ufficiale di Libra

Libra e l’impatto energetico delle cryptocurrency

Libra, la nuova criptovaluta di Facebook, dovrebbe avere un impatto ambientale minore rispetto ad alcuni dei suoi famigerati blockchain, incluso bitcoin, secondo gli esperti. Le sue richieste di energia sono progettate per essere più simili a quelle dei data center esistenti – che, pur richiedendo tanta energia, non sono altrettanto affamati come i bitcoin del data mining.

La valuta non è ancora stata lanciata, quindi è difficile sapere in che modo tali affermazioni si sovrappongono alla realtà. Ma grazie al suo design – più centralizzato rispetto alla maggior parte delle criptovalute – Libra probabilmente avrà bisogno di meno energia. A differenza dei suoi colleghi più decentralizzati, solo pochi membri fidati della Libra Association, l’hub centralizzato per la valuta, possono creare ed emettere Libra.

Questo è un ordine di grandezza più efficiente di quello che sarà mai il bitcoin“, afferma Ulrich Gallersdörfer, ricercatore presso la Technical University di Monaco di Baviera focalizzato sulla ricerca blockchain. Gallersdörfer è stato il coautore di un recente articolo su Joule che ha scoperto che le operazioni bitcoin emettono più gas per il riscaldamento del clima rispetto al paese della Giordania.

Bitcoin usa tanta energia perché le persone che vogliono possedere la criptovaluta devono competere per questo. Ciò significa che le operazioni di mining bitcoin hanno bisogno di enormi quantità di potenza di calcolo per impadronirsi di una singola moneta, e per rimanere in corsa, devono essere tutte in esecuzione una serie di problemi complicati tutto in una volta. Ciò comporta un’enorme quantità di energia ogni anno: nel 2018, i ricercatori hanno stimato che il bitcoin utilizzava tanta energia quanto l’Irlanda.

Al contrario, Libra è progettato in modo che un algoritmo rilasci unità della criptovaluta in proporzione alle dimensioni del deposito iniziale di una società nel sistema. C’è ancora molto da tenere a mente, ma non è neanche lontanamente complicato come un’operazione di data mining. Invece, è più simile a … normali data center. Ora anche i data center traggono forza. In effetti, i data center rappresentavano il 2% del consumo totale di energia negli Stati Uniti nel 2014, secondo uno studio del 2016 pubblicato dal DOE. E sono anche responsabili di altrettante emissioni di anidride carbonica del settore aereo. Ma nonostante questi inconvenienti, questi magazzini di server appositamente progettati sono le pietre su cui giganti della tecnologia come Facebook continuano a costruire ed espandere il loro impero digitale.

Facebook o altre società dovranno impostare i server, dovranno eseguire il software, dovranno convalidare le transazioni. Ma questo non è niente di diverso rispetto ai normali servizi per Facebook.com o per WhatsApp “, afferma Gallersdörfer.

Facebook ha compiuto sforzi concertati per rendere i propri data center più sostenibili, ma la domanda di energia indotta da Libra potrebbe essere un modo utile per considerare in generale come rendere i nostri data center meno dannosi per l’ambiente.

La cosa più semplice da fare è assicurarsi che le risorse esistenti siano utilizzate in modo efficiente, il che potrebbe significare un hardware più efficiente. Ma significa anche considerare la grande quantità di acqua usata per raffreddare i server: in molti casi l’acqua fresca scorre attraverso il sistema e viene scartata, uno spreco orribile, specialmente in aree con scarsità d’acqua.

Sviluppo hardware sostenibile per una moneta “green”

Un modo per affrontare la sfida in un mondo scarsamente idrico è riutilizzare l’acqua il più spesso possibile, afferma Emilio Tenuta, vicepresidente di sostenibilità presso Ecolab.

Ma l’acqua non può essere riutilizzata per sempre nei sistemi di raffreddamento.

Mentre si riscalda e si muove attraverso i tubi, i sali e altri contaminanti – pensate alla scala che si forma dalla formazione di acqua dura in un bagno – possono accumularsi nel macchinario, rendendolo meno efficiente. Ma monitorando e trattando costantemente l’acqua mentre attraversa un sistema, aziende come Ecolab sperano di poter ricircolare l’acqua attraverso i sistemi di raffreddamento il più spesso possibile, riducendo la quantità di acqua utilizzata nei data center in generale.

Rendere i centri esistenti più efficienti è un’ottima idea, ma i prodotti che ruotano attorno a Libra hanno bisogno di nuovi e importanti data center. Le aziende potrebbero salvare se stesse (e il mondo) risparmiando un sacco di angoscia ambientale semplicemente cercando location migliori per mettere i data center in primo piano, dice Katrina Kelly-Pitou.

Kelly-Pitou, stratega dei sistemi urbani con l’architettura e la società di ingegneria SmithGroup, afferma che le aziende dovrebbero cercare luoghi con ingegneri informatici qualificati – per mantenere i server senza intoppi – e abbondanti fonti di energia a basse emissioni di carbonio. Facendo affidamento su una vicina diga idroelettrica, un parco eolico o una centrale nucleare anziché carbone o gas naturale, i data center potrebbero ridurre drasticamente la loro impronta di carbonio. Questo perché, in ultima analisi, ogni data center fa affidamento sulla rete energetica. Ed è qui che molti data center attuali stanno fallendo.

Libra non è ancora stata lanciata.

Non sappiamo se decollerà.

Ma per farlo decollare, avrà bisogno di data center – e lo sviluppo di data center più ecologici, e una rete di energia a basse emissioni di carbonio per alimentarli è qualcosa che potrebbe ripagare a prescindere da come o cosa.

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